Les richesses géologiques des terres d’Islande

Lac volcan Leirhnjukur

Les terres d’Islande sont d’une richesse incomparable à n’importe quel autre pays du monde. En effet, le pays est connu comme étant le seul pays au monde à utiliser 100% de son énergie de façon renouvelable grâce à ses ressources énergétiques naturelles.

Sa situation géographique entre les plaques tectoniques eurasienne et américaine lui confère sa force. En effet, en bougeant, les plaques produisent de l’énergie et créent de nombreuses zones volcaniques et géothermiques. L’entièreté du chauffage et de l’électricité est produite par les barrages et les centrales géothermiques.

De ce fait, vous vous en doutez, l’Islande comporte sur presque l’entièreté de son territoire des richesses géologiques – que ce soit volcaniques ou géothermiques – incomparables. Je vous emmène donc dans cet article découvrir ses merveilles féériques impressionnantes.

Impressionnantes couches de lave

Les terres géologiques du cercle d’or.

Il faut bien commencer quelque part alors autant commencer par la région la plus touristique du pays.

Alors même si la célèbre cascade de Gullfoss permet – comme ses consœurs – le fonctionnement de nombreux barrages hydrauliques, nous ne parlerons pas des cascades ici (mais plutôt ici ;P) si ce n’est que vous présentez les orgues basaltiques qui ornent la plupart d’entre elles. Mais on y reviendra un peu plus loin, pour le moment, concentrons nous sur …

Geysir, le célèbre geyser Islandais.

Pas besoin d’être devin … Pourquoi un nom si proche ? Tout simplement car c’est le 1er geyser au monde à avoir été découvert et que celui-ci s’appelait Geysir. C’est donc de ce nom qu’est sorti le terme geyser.

Geysir est en réalité une source d’eau chaude découverte il y a 800 ans. Il y a encore 100 ans, on pouvait admirer le Grand Geyser qui pouvait jaillir à plus de 80m de hauteur. Mais depuis 1916, les éruptions de ce dernier restent rares.

Mais pas de panique !!

Vous pourrez tout de même admirer le petit geyser Strokkur juste à côté. Celui-ci jailli toutes les 10 minutes environ entre 15 et 30m de haut. Soit il est moins impressionnant – et perso j’en aurai même été déçue par rapport à ce que l’on nous fait miroiter en photos sur les réseaux sociaux – mais il vaut quand même le coup d’œil étant donné que c’est l’un des seuls endroits sur la planète où l’on peut immortaliser un phénomène de ce genre en photo ou vidéo.

Je vous laisse donc admirer le coin 😉

Pour infos !

Le site de Geysir est gratuit et bénéficie de nombreux parkings ainsi que de nombreuses infrastructures (pompes à essence, restaurants, campings, hôtels, boutiques …). Cependant attention, préférez les heures matinales ou tardives pour éviter la foule 😉

Pour y aller c’est simple, tout est indiqué depuis l’aéroport ou Reykjavik et se situe à 1h30 en voiture de la capitale.

Le parc national de Thingvellir

C’est l’un des sites historiques les plus importants du pays puisque c’est le lieu où les Vikings y fondèrent le premier parlement démocratique en 930. Alors même s’il ne reste plus grand chose des fondations aujourd’hui, on vient admirer le parc de Thingvellir pour la beauté féérique de son lac et le point de rencontre impressionnant entre les plaques nord-américaine et eurasienne.

Actuellement, les plaques créant des failles spectaculaires, s’écartent de 1 à 18mm par an. Alors oui, comme ça, rien de bien impressionnant puisqu’on ne le voit pas à l’œil nu, sauf qu’il en est tout autrement sous terre où le mouvement peut créer de nouvelles éruptions volcaniques ou tremblements de terres.

Pour infos !

Les parkings du parc sont également gratuits. Préférez vous garer au centre des visiteurs, plus pratiques pour les commodités et informations. Cependant n’hésitez pas à déambuler le long des failles et même à descendre proche du lac qui offre des paysages très agréables.

Comptez 45mn depuis Reykjavik pour vous y rendre (sur la route pouvant vous mener à Geysir par la suite).

Et attention !! La zone est très pluvieuse, c’est là que nous nous sommes pris la plus grosse averse de notre séjour alors n’oubliez pas vos capes de pluie 😉

Les terres volcaniques de l’ouest.

L’ouest est riche en volcans et pas des moindres, on le voit sans problème lors de nos excursions en voiture lorsque l’on traverse d’anciennes coulées de lave à perte de vue.

La péninsule de Reykjanes

L’une des régions les plus volcaniques d’Islande. En effet, même si la région sud de l’aéroport de Keflavik n’est reconnu de beaucoup que par le célèbre Blue Lagoon, elle révèle en réalité bien des trésors géologiques avec pas moins de 4 zones volcaniques sur un si « petit » bout du pays.

Malheureusement, même si elle est riche de découverte, les terres de Reykjanes sont souvent mises de côté pour favoriser les lieux phares du pays. Si vous voulez tout de même vous en faire une petite idée, prenez vous une petite journée pour aller y voir ses points d’importance.

Le parc régional de Reykjanesfolkvangur

Vous y trouverez les essentiels. Lac entouré de falaises de lave, falaises aux oiseaux ou encore sources chaudes. Vous pourrez admirer ces dernières au site de Seltun (aussi appelé Krysuvik). Celui-ci propose un petit sentier sur des passerelles en bois longeant les sources de boue fumantes et les soufrières aux couleurs arc-en-ciel.

Bon, bien évidemment, ce sera nettement mieux si vous n’avez pas le temps affreux que nous avions eu ^^’

Le célèbre Blue Lagoon

Comment passer un séjour en Islande sans aller se baigner dans ces eaux d’un bleu incomparable ?

Alors soit, mon 1er avis était celui du site hyper touristique et commercial du pays. Je me disais que l’on se contenterait des piscines géothermiques ci et là lors de notre périple … Mais notre dernier jour était « pourri » niveau météo – avouons -le ! – et je voulais faire une belle surprise pour la fin de notre voyage de noces à mon homme (qui ne connaissait absolument pas les lieux –> si si c’est possible xD).

La station thermale du Blue Lagoon se trouve en plein milieu de terres volcaniques, à proprement parler de champs de lave noire et offre une eau d’un bleu-vert laiteux chauffée à 38°C par la centrale géothermique de Svartsengi.

Pour infos !

L’entrée est gratuite pour les enfants =) Par contre, ne comptez pas vous en sortir aussi bien pour l’entrée adulte. En effet, entre juin et mi-août les tarifs commencent à 50€ pas moins et entre mi-août et fin mai à partir de 40€.

Les tarifs varient selon les heures. Ainsi en pleine période Covid nous avons pu bénéficier de tarif avantageux 36€ / personne mais … en entrant à 19h. Et oui, vous aurez à cette heure moins de temps que d’autres. Enfin nous sommes tout de même restés jusqu’à la fermeture de 22h, 3h dans l’eau c’est déjà pas mal ^^

Le Blue Lagoon accueille les visiteurs de 8h à 00h et toujours avec une eau à 38°C bien sûr ^^ Et sachez qu’une entrée comprend également le droit à un soin du visage à l’argile, une boisson et une serviette de bain (ainsi que les gels de bain si vous avez oublié les vôtres).

La péninsule de Snaefellsnes

Ce bout de terre dominé par le glacier Snaefellsjokull immortalisé par Jules Verne dans le « Voyage au centre de la Terre » renferme de nombreuses richesses volcaniques.

Et on hésitera pas à y passer 1 ou 2 journées d’autant plus quand on sait qu’elle ne se situe qu’à 2h – 2h30 de Reykjavik.

On peut y apercevoir des colonies de phoques sur la plage d’Ytri Tunga mais surtout plusieurs trésors géologiques comme ceux cités ci-dessous :

La crevasse rocheuse de Raudfeldgja

On l’aperçoit de la route tellement elle est impressionnante. En effet, on en voit à peine les hauteurs qui se trouvent la plupart du temps dans les nuages. On y retrouve d’ailleurs un petit aspect « pirates des caraïbes » avec les oiseaux qui survolent les parois rocheuses et le côté mystérieux du chemin où on ne sait dire quand il s’arrête.

Vous pouvez tenter d’aller le plus loin possible mais attention il faudra vous mouiller les pieds dans les cascades qui ruissellent de plus haut. De plus, les parois sont très glissantes et donc dangereuses, ce serait dommage de vous faire mal pour le reste de votre séjour, surtout qu’on arrive jamais vraiment au bout … mais ce n’est que mon avis.

Je vous laisse songer à cet endroit mystique.

La promenade côtière depuis Arnarstapi

Un petit sentier a été aménagé tout le long de la côte pour observer le rivage et surtout les concrétions géologiques des plus étranges. On y trouve par ici de nombreuses orgues basaltiques à 7 côtés – plutôt étrange un nombre impair et pourtant … – qui se sont formées suite au contact entre la lave bouillante du volcan et l’eau glaciale de l’Arctique.

De plus, si vous avez la chance d’avoir du beau temps, je pense que la vue sur le célèbre Snaefellsjokull doit être incroyable.

Attention en été !! Les sternes arctiques ont eu leurs petits et elles n’hésiteront pas à vous picorer la tête pour les défendre si jamais vous vous approchez trop près de leur progéniture.

La montagne Kirkjufell

Autrement appelée la montagne église, elle est l’un des sites Islandais les plus photographiés du pays. Même sans cela, on la voit également dans de nombreux films et séries comme dans Games of Thrones par exemple.

Pour l’admirer, rien de tel que de se garer au parking des chutes juste en face 😉

Panorama Kirkjufell et ses cascades

Les terres volcaniques de la région de Myvatn.

Si vous êtes fan de volcans comme moi, rien de telle que la région Myvatn au nord de l’Islande. Celle-ci recèle de nombreuses richesses volcaniques entre cratères, soufrières et bassins géothermiques des plus impressionnants.

Parmi les incontournables autour du lac, vous trouverez :

Les volcans Viti et Leirhnjukur

Il y en a bien plus dans cette zone … presque une dizaine de cratères. Autant dire que ce ne sont pas les terres où l’on prendrait le risque de vivre car vu les éruptions fréquentes cela reste plutôt dangereux.

Vous trouverez donc ici de magnifiques paysages, qu’il s’agisse de lac acide à Viti ou de coulées de lave et soufrières constamment en activités de l’autre côté de la route où un chemin a été aménagé. Vous pourrez vous aventurer sur les anciennes coulées de lave mais attention tout de même aux émanations de soufre de ci et là qui continuent à souffler et brûler si vous vous en approchez trop.

Le secteur géothermique de Hverir

Place ici aux paysages lunaires emplies de mauvaises odeurs !

Moui … bon outre l’odeur de soufre, on appréciera le lieu pour ces nombreuses fumerolles de soufre sortant de colonnes à vapeur et ces « chaudrons » de boue qui nous feraient presque penser à une sorcière préparant une potion magique diabolique.

Même si le lieu n’est au premier abord pas très envoutant, il reste à voir pour en connaître davantage sur les terres volcaniques d’Islande.

La grotte Grjotagja

Ici, on trouve une grande faille avec une grotte remplie d’eau d’un bleu éclatant à 45°C. Cette couleur est encore plus impressionnante quand les rayons du soleil se miroitent à la surface.

Mais attention, même si l’envie est grande de se plonger dans ses eaux translucides, c’est malgré tout interdit ! Le site est ouvert au public juste pour la beauté des yeux ;P Si vous avez une envie de baignade, n’hésitez pas à aller aux bains naturels de Myvatn, qui valent tout autant ceux du Blue Lagoon et sont nettement moins touristiques.

Hverfjall Crater

Qui dit terres volcaniques dit cratères !

Si vous n’en avais jamais vu de prêt, vous serez servi. Et pour les plus courageux, libre à vous d’en faire le tour. Quentin a mis 45mn à vive allure ^^

Cratère volcan Myvatn Islande

Hofdi

Quentin et moi avons particulièrement apprécié ce petit îlot tout vert. Beh oui, nous qui aimons particulièrement la verdure, l’Islande n’est pas le pays rêvé pour cela. Alors quand on en retrouve un peu, on s’y prend une grande bouffée d’air pur.

Hofdi est un promontoire de lave couvert de fleurs et d’arbres type épicéas et bouleaux. Bref, ça fait du bien de retourner un peu au vert. Je vous laisse apprécier également 😉

Les concrétions géologiques des terres du sud.

Les terres du sud de l’Islande sont très connus pour ses grands glaciers. Mais on y trouve aussi de belles surprises comme le parc national de Vatnajokull (également connu sous le nom de Skaftafell) très verdoyant ainsi que des côtes rocheuses ou de longues landes de sable noir. Ces paysages révèlent également de surprenantes concrétions géologiques.

Skaftafell et ses belles randonnées.

Un lieu très verdoyant et apaisant où l’on aime passer du temps. Les randonnées grimpent certes, mais pour des endroits tout aussi magiques les uns que les autres.

On pourra y admirer un point de vue remarquable sur le grand glacier à Sjonarnipa (l’article sur les glaciers arrive prochainement 😉 ). Mais on pourra également y trouver la magnifique cascade de Svartifoss.

Svartifoss, la féérique.

Je ne m’étalerai pas sur cette magnifique cascade même si elle en vaut le coup d’oeil sans hésitation. Cependant si vous voulez plus d’informations sur celle-ci, n’hésitez pas à aller lire l’article correspondant 😉

Sachez simplement que les randonnées dans le parc national sont fantastiques. Entre 5 et 20 km selon l’itinéraire que vous souhaitez faire. De notre côté, nous étions parti du camping en direction de la célèbre cascade puis nous sommes dirigés vers le panoramique de Sjonarnipa pour finalement redescendre depuis ce point vers le parking. Une belle boucle que je vous conseille entre mille !

Pourquoi Svartifoss ? Car elle étonne par ses concrétions géologiques des plus étranges. En effet, elle est entourée de splendides orgues basaltiques aux formes géométriques surprenantes. Je vous laisse vous en faire votre propre avis 😉

Petites infos supp : vous trouverez des concrétions de ce type presque à chaque cascade puisque celles-ci se forment suite au contact entre l’eau froide des glaciers avec les coulées de lave de volcans 😉

Les terres et côtes de Vik.

Les orgues basaltiques de Reynisdrangur

Grande ville du sud, Vik et ses environs ont beaucoup d’attraits notamment pour ce qu’il s’agit de la côte. On y trouve également des colonies de macareux pour les curieux et novices ornithologues.

Mais ce qui attire en premier lieu ce sont ses hautes orgues basaltiques sortant tout droit de terre. Elles ont une taille impressionnante et on aime s’amuser à se prendre en photo dessus.

Un peu plus loin, des pointes rocheuses qui font typiquement penser aux paysages de pirates ou de Vikings. Attention à vos pieds, les vagues sont fortes et mouillent ;P

Dyrholaey et la longue plage de Reynisfjara

Les plus courageux pourront s’y aventurer en partant à pied de Reynisdrangur et en faire un aller-retour en marchant le long de la longue lande de sable noir de Reynisfjara.

Autrement, le parking sur place fera très bien l’affaire. De là, de jolies randonnées commencent. Ici, vous pourrez observer une arche impressionnante par sa taille puisqu’elle fait 120m de haut. Si l’envie vous vient, n’hésitez pas à partir gambader le long des falaises pour observer pour le même coup les colonies de macareux.

Et dans les Hautes Terres d’Islande ?

Ici, pas d’autres choix que d’avoir un 4×4. De notre côté, n’ayant loué qu’un van pour faire le tour de l’île, nous n’avons pas pu y accéder.

Alors je pourrai bien sûr vous citer les lieux phares volcaniques des Hautes terres comme :

  • Le volcan Askja
  • Les grottes géothermiques de Kverkfjöll
  • Les sources chaudes de Kjölur
  • Le massif de Kerlingarfjöll

Mais n’en attendez pas plus d’informations. Peut être serons nous amené à y retourner dans les années à venir pour vous partager tout ça ^^

Cependant le dernier massif mentionné ressemble beaucoup à celui du Landmannalaugar qui peut vous donner une idée des terres géothermiques et volcaniques du centre de l’Islande.

Ce dernier étant le point de départ du célèbre trek du Laugavegur, il n’est aucunement difficile d’y faire une halte en excursion. Et je vous le conseille fortement d’ailleurs, même si vous ne comptez pas faire le trek. Ce lieu magique vaut vraiment le coup d’œil.

Et ce gros caillou si souvent photographié … ?

Ce gros caillou se nomme Hvitserkur. C’est un gros piton rocheux de 15m de haut où viennent se nicher quelques oiseaux. La légende dit qu’il s’agit d’un troll surpris sur son chemin vers le monastère de Pingeyrar par le lever du soleil.

Bon même si cet édifice a l’air incontournable, ce n’est pas pour vour décevoir mais vu la route et le détour qu’il faut faire pour y aller, ne vous embêter pas à le mettre sur votre liste surtout si vous ne passez pas dans le coin car il est plutôt très reculé de … tout !

La légende du Troll

Enfin voilà tout pour les merveilles géologiques Islandaises. De multiples trésors que l’on peut voir ou découvrir un peu partout sur ces terres. Je n’ai sûrement pas tout cité, d’autant plus qu’il vous arrivera de tomber sur des surprises simplement en roulant et vous arrêtant bêtement au bord de la route pour manger parfois.

Mais c’est sûrement pour cela aussi qu’on apprécie autant l’Islande. Calme et mystérieuse =)

Alors à votre tour de découvrir celle-ci ! 😉

* Marine *

(Voyage réalisé en juillet – août 2020)

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